Alghe un concentrato di salute

 In Ricette, Seaworld

Utilizzate fin dall’antichità, le alghe commestibili sono un vero e proprio concentrato di salute, tra vitamine, sali minerali e proteine.

 

Le proprietà delle alghe

Nonostante la grande varietà, le proprietà delle alghe commestibili sono spesso comuni alle diverse specie. Sono una delle fonti proteiche vegetali per eccellenza, ideali soprattutto per coloro che seguono una dieta vegana o vegetariana; sono un concentrato di vitamine (A, B1, B2, B3, B6, B12, C, D, E, F, K), sali minerali (azoto potassio e fosforo) e oligoelementi (ferro, iodio e calcio). A differenza dei molluschi non assorbono le sostanze inquinanti presenti nelle zone in cui crescono.

Le alghe commestibili si trovano in vendita solitamente essiccate. Per cucinare le alghe è sufficiente reidratarle e poi inserirle nelle ricette che le prevedono.

Le alghe commestibili non sono tutte uguali. Il sapore, sempre delicato e dalla spiccata connotazione marina, cambia in base alle tipologie, dalla dolcezza delle alghe kombu, al piccante delle dulse. Scopriamo quali sono i tipi di alghe commestibili e come utilizzarle in cucina.

Alga kanten (agar agar)

In Giappone viene utilizzata come accompagnamento del sashimi, mentre nel resto del mondo è nota come agar agar, la polvere gelificante di origine vegetale utilizzata per addensare i liquidi. A differenza delle altre tipologie non contengono proteine né calorie, ma solo sali minerali.

Lattuga di mare

Disponibile in foglie, tritata o in polvere, la lattuga di mare è stata riscoperta in tempi recenti per via dell’elevata concentrazione di vitamina C, calcio, ferro e magnesio. Le foglie sottili hanno un colore verde brillante e vengono solitamente raccolte in primavera e autunno.

Alghe dulse

Le alghe duse crescono nei mari più freddi non solo del Giappone ma anche nell’Oceano Atlantico. Ha un colore rosso scuro ed è molto ricca di ferro. Solitamente viene essiccata naturalmente al vento e utilizzata come condimento di zuppe, insalate e verdure per via del suo sapore leggermente piccante.

Alghe nori

Il loro sapore gradevole le rende particolarmente apprezzate non solo dagli amanti del sushi. Le alghe nori infatti, vendute in fogli e utilizzate per la preparazione degli uramaki, sono perfette anche per conferire ai piatti il sapore del mare.

Alghe wakame

Simile alla kombu ma dal sapore più delicato, le alghe commestibili wakame viene utilizzata soprattutto nella zuppa di miso giapponese ma anche come protagonista di una particolare insalata di alghe condite con olio di sesamo, semi di sesamo tostati, aceto di riso, miele o zucchero, zenzero.

Alga spirulina

Tra le alghe commestibili più note, si tratta in realtà di una micro-alga di acqua dolce utilizzata soprattutto nel gomasio, ma anche in ambito farmaceutico per la preparazione di integratori alimenti depurativi. Il suo colore tendente all’azzurro conferisce alle preparazioni una particolare sfumatura.

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